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La salud bucal comienza desde los primeros meses de vida y es tarea de los adultos transmitirles a los niños su importancia.

Odontopediatría:

Hábitos de salud bucal en niños

Fecha de publicación: 14 Mar 2016

Hábitos de salud bucal en niños

La salud bucal comienza desde los primeros meses de vida y es tarea de los adultos transmitirles a los niños su importancia. Conocer a qué edad se debe visitar al dentista por primera vez y cómo lograr un correcto cepillado, son algunos de los consejos que entrega la Directora Odontológica de Megasalud Quilicura, Gabriela Urqueta.

La Odontopediatría es la “especialidad de la Odontología definida por la edad, que brinda cuidado oral preventivo y terapéutico a infantes, niños y adolescentes, incluyendo aquellos que requieren cuidados especiales”, explica la especialista, basándose en la definición entregada por la ADA (American Dental Association).

Lo importante es saber que los primeros cuidados de salud empiezan cuando los bebes son lactantes. “La higiene dental puede comenzar desde recién nacidos, limpiando la cavidad oral con una gasa humedecida para eliminar los restos de leche”, indica la odontopediatra Gabriela Urqueta. Consultada sobre cuándo se debe realizar la primera cita al dentista, la profesional responde que ésta debe ser “con  la erupción del primer diente o dentro del primer año de vida”.

Familiarizar los hábitos

“El recambio dentario se inicia aproximadamente a los 6 años finalizando a los 12. Hay  que tener en cuenta que los dientes temporales permanecen bastante tiempo en la boca, cumpliendo las mismas funciones que los definitivos: masticación, fonación, estética, y además preservan el espacio para la erupción de sus sucesores”, explica la profesional

Para eso, es clave familiarizar a los más pequeños con los hábitos de limpieza dental, además de mantener una alimentación exenta de golosinas y, por su puesto, contar con un correcto cepillado de dientes (ver recuadro).

Sólo asípodrán prevenirse las caries, una de las causas por las que más acuden los niños al dentista. “Hay un porcentaje muy bajo que viene a consulta por prevención”, indica la Dra. Urqueta.

RECUADRO Anomalías comunes en edad infantil

  • Caries tempranas de la infancia: se relacionan a dieta muy azucarada y hábitos inadecuados como dormirse con la mamadera y ausencia de cepillado.
  • Anomalías dentomaxilares (maloclusiones): las malas posiciones dentales se generan por malos hábitos prolongados, como la succión de dedo.
  • Traumatismos dentales: están asociados a factores hereditarios o accidentes. 

 

 Tratamientos

Caries: los tratamientos rehabilitadores dependerán de la amplitud de la lesión, pudiendo requerir tratamientos de endodoncia en casos de lesiones que comprometan pulpa dental.

Maloclusiones: en niños pequeños el tratamiento se enfoca a la erradicación del mal hábito, y en edades más avanzadas se pueden diseñar aparatos en conjunto con Ortodoncia para la corrección del daño.

Traumatismos: dependerá del diagnóstico y la urgencia. Todos los tratamientos en general van a estar condicionados a la cooperación del niño y el compromiso de los padres. 

RECUADRO Para un correcto cepillado

La técnica de cepillado recomendada para niños debe seguir esta pauta:

  • Realizar movimientos circulares con el cepillo. Puede ser con boca abierta o cerrada.
  • Cepillar todas las caras dentales y realizar movimientos de barrido en la lengua.
  • Los papás deben estar presentes para supervisar que se haga bien y crear el hábito.

 


¿Qué hacer ante la pérdida de un diente por accidente?

Los minutos después de un accidente en el cual ha habido pérdida de un diente, son cruciales, asegura la Dra. Urqueta.

  • Tomar el diente  por la parte de la corona, no raíz. Luego, lavarlo.
  • Tras eso, continuar el proceso con estas alternativas: poner el diente en su lugar o introducirlo en un vaso con leche o suero y taparlo.
  • Si el accidente ocurrió en un lugar público, mantenerlo dentro de la mejilla y asistir a un servicio odontológico dentro de las dos horas siguientes.

Gabriela Urqueta

Directora Odontológica Megasalud Quilicura


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